キャバリア・キング・チャールス・スパニエルの性格は、まさに理想の家庭犬!キャバリアの魅力に迫る!


キャバリア(騎士)の愛称でおなじみの「キャバリア・キング・チャールス・スパニエル」は、長い垂れ耳に大きな目、豊富な飾り毛が特徴の非常に可愛らしい犬種ですが、実は日本ではトップクラスの人気があるわけではないのです。

今回はそんな隠れた人気犬種キャバリアの魅力に徹底的に迫ります!

これからキャバリアを迎え入れる事を検討されている方は、是非参考にしてみてください。

キャバリア・キング・チャールス・スパニエルってどんな犬?

キャバリア・キング・チャールス・スパニエルの歴史

キャバリア・キング・チャールス・スパニエルはイギリス原産の小型犬で、その祖先犬は16世紀頃に存在していたとされています。

この犬種はその名の通り、イギリスのチャールス1世・2世に大変愛されていました。
当初はコッカー・スパニエルと非常によく似た外観だったようです。

19世紀になると、当時流行していたパグなどの短吻種と交配し、短吻のスパニエルが作られるようになりました。
この時の犬種が「キング・チャールス・スパニエル」とされました。

キング・チャールス・スパニエルは英国やヨーロッパの王族、貴族などに愛されてきましたが、いびきがうるさく病弱であることが欠点でした。

その事を残念に思った愛好家が19世紀前半頃、古いタイプのスパニエルを残そうという運動をはじめ、一人の支援者が賞金を出し中世の頃のようなスパニエルを求めたことから、繫殖家達は一気に戻し交配を進めました。

こうしてできたキング・チャールス・スパニエルに中世の騎士を意味する「キャバリア」の名を冠して命名されたのが「キャバリア・キング・チャールス・スパニエル」なのです。

キャバリア・キング・チャールス・スパニエルの体型

キャバリアは他の小型犬種に比べ、やや大き目な小型犬で体高よりも体長が長めなのが特徴です。

体高は30㎝~33㎝とされていて、体重は5kg~8kg位が標準とされています。

顔の特徴は、大きな垂れ耳と大きな目に長めのマズルに平らな額をしています。

キャバリア・キング・チャールス・スパニエルの毛並み

キャバリアは上毛と下毛からなるダブルコートと呼ばれる被毛を持つ犬種の為、抜け毛は多い犬種になります。

公認カラーはブラック&タン、ルビー、ブレンハイム、トライカラーの4色があります。
それぞれのカラーに個性的な魅力がありカラーによって全く別の魅力を感じる事が出来るのがキャバリアの魅力でもあります。
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キャバリア・キング・チャールス・スパニエルの性格

キャバリアは一言でいうと「理想の家庭犬」と言ったところでしょうか。

キャバリアの性格は穏やかで優しく、飼い主様やご家族に対してとっても愛情深い犬種です。

また、おとなしい性格で無駄吠えや噛み癖が無い性質からも理想的な家庭犬と言えるでしょう。

一方で非常に寂しがり屋な一面もありますが、その点も可愛いところの一つでしょう。
見知らぬ犬や人とも仲良くなれる社交的な犬種なのでその点のしつけに困る事は少なそうです。
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キャバリア・キング・チャールス・スパニエルを迎え入れよう

キャバリアの飼育は室内?それとも室外?

キャバリアは室外でも飼育出来ない事はありませんが、室内飼育向きの犬種ですので極力室内で飼育する事を心がけましょう。

単純に小型犬という事も室内飼いをオススメする理由でもありますが、キャバリアは非常に寂しがり屋という事もあり家族とのコミュニケーションが非常に大切な犬種ですので愛犬の幸せの為にも室内環境を整えてから迎え入れましょう。
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室内飼いにはケージが必要です

寂しがり屋で甘えん坊のキャバリアなので飼い主様はその可愛さゆえについ甘やかしてしまいがちです。

例えば、お家の中では飼い主様が何をするときもついてくる、寝る時も一緒のお布団など…お家にいる時は常に自由行動で飼い主様につきまといなんてことも少なくないと思います。

その生活は多くの飼い主様があこがれる事だと思いますが、まずは子犬の頃はケージを用意し、メリハリを作ってあげましょう。
そのメリハリが後のしつけにも役立ってきます。

キャバリアのフードの選び方

キャバリアは涙やけやアレルギーになる事も多いく、また膝蓋骨脱臼という関節疾患で悩まされる事もしばしば…
その為、キャバリアはフード選びも重要です。

近年ではフードの種類も豊富で、中にはキャバリア専用フードというものもありますが、健康にいいフードを選ぶ際のポイントは「グレインフリー」「無添加」「ヒューマングレード」「グルコサミン・コンドロイチンが含まれているか」という所になります。

フードを選ぶ際には是非、上記4つの項目をチェックしてみてください。
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おやつは与えてもいいの?

犬のオヤツに関しては与える派と与えない派の両者がありますが、ここではしつけの観点からもオヤツは適量ならば与える事をオススメします。

近年主流になってきている「褒めて伸ばすしつけ」には必要不可欠な材料となりますので、アレルギーなどの疾患がない場合は適量与えてみましょう。

もしオヤツを与えた後便や体調に異変があった場合はすぐさまオヤツを与える事を中止し、獣医師に相談しましょう。

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キャバリア・キング・チャールス・スパニエルのしつけ方

キャバリアの子犬を迎えてすぐに始める社会化トレーニング

性格が良く、まさに理想の家庭犬のキャバリアですが子犬の頃のしつけは肝心になってきます。

しつけというと多くの飼い主様は「オスワリ」や「マテ」などを思い浮かべられますが、家族に迎えいれたばかりの子犬に一番大事なしつけは「社会化トレーニング」と呼ばれるしつけなのです。

社会化トレーニングとは犬が人間と共存する為に様々な環境に馴染ませることを言います。
この社会化トレーニングが出来たかできなかったかで今後の性格が大きく変わってきてしまうという程重要なしつけなのです。

しつけ教室などでは定期的にパピーパーティーというものを開催し、子犬の社会化トレーニングの手助けを行っていますので子犬を家族に迎え入れたら是非参加してみてください。

キャバリアのトイレトレーニング

どんなに性格がいいキャバリアでもトイレがしっかりできなければ理想の家庭犬とは言えませんよね?

室内で飼育するからにはトイレがちゃんとできないと飼い主様の大きなストレスにもなってしまいます。

まず覚えておいてほしい事は、トイレトレーニングは根気が大事という事です。
逆に根気さえあれば確実に覚えさせることができるとも言えます。

トイレトレーニングのコツは愛犬の排泄のタイミングを予測することです。
犬の排泄のタイミングは「起床後」「食後」「水を飲んだ後」「運動した後」が多いですので、これらの行動の後はトイレを設置してあるケージに入れてしまいましょう。
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ここでポイントなのですがケージに入れたら排泄するまで絶対に出さない事です。
「なんだ、しないのか~」と思って出してしまった時に限って粗相をしてしまうものなのです。

以上の事を踏まえ、根気よくトレーニングしていきましょう。

キャバリアに無駄吠えはない?

キャバリアはその性格上、無駄吠えは他の犬種に比べ出ませんが油断は禁物です。
飼い主様の甘やかしにより「要求吠え」が出てしまう可能性はあります。

要求吠えとはその名の通り飼い主様に対する要求がある時に吠えてしまう事を言います。

子犬の頃から可愛いからと言って要求を飲んでしまっているとどんどん悪化してしまいますので、例えばケージから出してほしくて吠えている時は「無視」をしましょう。

子犬の頃から甘やかさなければ無視だけでも防げることが多いです。



キャバリアとのコミュニケーションの取り方

沢山の芸を教えてみよう

キャバリアは飼い主様やその家族とのコミュニケーションに喜びを感じる犬種です。
ご存知の通り、犬は人間と会話でコミュニケーションを取る事が出来ませんので、一方的に愛犬に話しかけるだけでは愛犬も困ってしまいます。

犬のストレスは主に運動不足からくるものと、コミュニケーション不足によるものがあるのですが、運動不足よりも圧倒的にコミュニケーション不足によるストレスの方が多いのです。

その為にも愛犬とコミュニケーションを取る為に沢山の芸を教えてあげる事が良いのです。
「お手」や「おかわり」も立派な芸ですが頭のいいキャバリアはもっと高度な芸も覚える事が出来ます。

芸を教える事で飼い主様との絆は一段と深まり、愛犬もイキイキする事間違いなしです。

一緒にドッグスポーツを楽しもう

一概にドッグスポーツと言ってもフリスビーやアジリティー、フライボールなど沢山の競技がありますが、キャバリアにオススメのドッグスポーツは「ドッグダンス」です。

ドッグダンスはイギリスなどで盛んな飼い主様と愛犬が音楽に合わせて一緒に踊る競技で、愛犬との絆を深めるのにもってこいです。

日本では競技人口が1000人程とまだまだマイナーなスポーツですが、近年メディアなどでも注目されだし、競技人口も増えだしているので今のうちにドッグダンスデビューしませんか?

キャバリア・キング・チャールス・スパニエルのお手入れ

シャンプーの頻度はどれ位?

室内飼育であれば汚れや匂いはそれほど気になりませんが、清潔を保つためにも2週間~3週間に1度位はシャンプーしてあげる事をオススメします。

キャバリアはご自宅でのシャンプーも可能ですので是非挑戦してみましょう。
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また、ワクチン接種後や投薬後はシャンプーを控えた方がいい場合がありますので、その際は獣医師に相談しましょう。

ブラッシングはどれ位やればいいの?

キャバリアはダブルコートと呼ばれる被毛の為、抜け毛が多い犬種になります。
その為ブラッシングは出来る限り毎日行いましょう。

毎日行えば一回のブラッシング時間も長くかからずに済みますので手間もそれほどかかりません。

ブラッシングを怠けるとすぐに毛玉になってしまう犬種ですので十分に注意しましょう。
毎日のブラッシングは皮膚の健康維持にもつながります。

トリミングサロンには定期的に通いましょう

トリミングサロンでは被毛のカットだけではなく、爪切りや肛門腺絞りなどのケアも行ってもらえるため定期的に通う事をオススメします。

爪切りや肛門腺絞りはご自宅でも出来ない事はないですが、プロにお任せした方が愛犬も嫌な思いをしなくて済みますし確実です。

また定期的に通う事で体の異変などにも気づいてくれる場合があります。

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キャバリア・キング・チャールス・スパニエルが気をつけたい病気やケガ

キアリ様奇形(尾側後頭骨形成不全症候群)

後頭骨に奇形がある事で小脳と脳幹が収まるべき後頭部が狭くなり、脳幹と頸椎を圧迫してしまいます。

さらに小脳が後頭骨から飛び出してしまう小脳ヘルニアを起こします。

この病気の詳細な病態は今の所はっきりとわかっていません。
確実な治療方法が確立されていない為、薬によって脳や頸椎の圧迫をおさえ、痛みなどの症状を改善させながら付き合っていくしかありません。

膝蓋骨脱臼(パテラ)

後ろ足の膝のお皿の骨が脱臼してしまう病気で、小型犬がなりやすい病気の一つです。

後ろ足を引きずっていたり、足を触られるのを嫌がったりした場合はすぐに病院に行きましょう。

薬やサプリメントで症状を軽減させるか、手術をして治す方法がありますが、手術が必要かどうかは症状にもよりますので獣医師とよく相談しましょう。
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足に負担をかけない事が一番の予防になりますので、床が滑らない様にカーペットなどを敷いてあげ、高い所からのジャンプは絶対にさせないようにしましょう。
同時に体重管理にも十分注意してあげてください。

僧帽弁閉鎖不全症

高齢のキャバリアに非常に多い病気で、最終的には心不全を起こしてしまいます。

初期であれば特に症状がなく、健康診断で心雑音を指摘されるのみというケースもあります。

僧帽弁閉鎖不全症は根治の難しい病気で、複数の薬を組み合わせて投薬を続ける必要があります。
適切なケアと投薬を続けることで、僧帽弁閉鎖不全症の進行を遅らせる事が期待できると言われています。

まとめ

理想の家庭犬、キャバリア・キング・チャールス・スパニエルの魅力はいかがでしたでしょうか?

性格も良く、頭もいいなんてこれから犬を家族に迎え入れようと検討されている方にはもってこいの犬種だと思います。

しかし年齢と共に気をつけたい病気、特にキャバリアの場合は僧帽弁閉鎖不全症には要注意ですのでしっかりとした覚悟と知識も必要になります。

その点をしっかりと理解し飼育すればまさに「理想の家庭犬」です。

(コラム:現役ドックトレーナー ヤマさん)

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