人気が高い小型犬5犬種の紹介!トイ・プードル、チワワ、ダックスフンド、ポメラニアン、ヨークシャー・テリア

日本では多くの犬種が飼育されていますが、その多くが小型犬です。
小型犬は数多く種類があり、人気犬の中でも多くが小型犬である為に、どの犬種を飼育するのか悩みますね。

犬の大きさにはっきりとした区分があるわけではなく、見る人によってもその犬が大きいのか、小さいのかが変わってきます。

日頃から大きい犬を見ている人にとっては中型犬であってもそこまで大きいとは感じませんが、小型犬しか見ていない人や犬が身近にいない人にとっては小型犬であっても大きく感じる場合もあるでしょう。ただ、1つの基準としては体重が10㎏以下が小型犬といわれます。

今回は人気犬種の中で最も人気が高い小型犬種を紹介していきます。
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まずは犬の中でずば抜けた頭脳を持つといわれるトイ・プードル

トイ・プードルはフランス生まれの愛玩犬で、プードルはトイの他にはスタンダード、ミディアム、ミニチュアがあり、トイはその中で最も小さいタイプの犬種です。

非常に聡明で、飼い主に対して従順な性格をしていて、最も知能が高い犬種の1つといわれ、現在ではチワワやダックスフンドと並んで日本3大人気犬種としての地位を確立しています。

非常に聡明なのでしつけがしやすく、犬特有の体臭もほとんどなく室内で飼育しやすい犬種といわれ、初めて犬を飼育する人には向いている犬種といえます。
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世界最小犬種、チワワ

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メキシコ生まれのチワワは北アメリカ最古犬種で、もともとは被毛の長さがスムース・タイプだけでしたが、歴史の中で改良が行われた結果、ロング・タイプが作出されました。日本では若い女性を中心にロング・タイプのチワワの方が人気が高いですが、アメリカではスムース・タイプのチワワが人気が高い傾向にあります。

献身性と個性を持ち、知性があり飼い主や家族に対しては深い愛情を注ぎます。その愛情は一里に向けられることが多く、社交性があるタイプではないので仔犬の頃からの社会性が非常に大切となります。また、気が強く、プライドが高いのでしつけは必ずするようにしましょう。

体臭が少なく、散歩の時間も短くていいので、初めて犬を飼育する人向きの犬種といえ、同種に対する忠誠心を持っている為にチワワ同士の多頭飼育に向いています。

アナグマ用の狩猟犬から愛玩犬になったダックスフンド

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ダックスフンドは独特の胴長短足の体型をしていますが、これはアナグマの巣の中で動きやすくするために改良された結果といわれています。狩猟犬出身なので、現在でも筋肉質の体型をしていて、運動量も多く必要となる犬種です。

性格は友好的で落ち着きがありますが、時に攻撃的で負けず嫌いな性格を見せる事があります。飼い主や家族に対しては従順で、賢いのでしつけに関しては難しいわけではありません

ただ、警戒心が強いので、見知らぬ人に対しては神経質になりやすく、攻撃的になる場合もあります。

超がつくプラス思考の犬種、ポメラニアン

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ポメラニアンはドイツ生まれの小型犬で、ずんぐりとした体形をしています。友好的で活発な性格をしていて、飼い主や家族に対しては強く依存し、甘えん坊な性格をしています。ただ、気が強く、縄張り意識も強いので、見知らぬ人や犬に対して向かっていき、良く吠えます。

学習能力が高く、従順性もあるのでしつけは簡単で、協調性もあるので多頭飼育にも適しています。運動量も短く、有効的なエネルギッシュな性格なので初めて犬を飼育する人に向いているといえますが、気が強いところと縄張り意識が強いのでしつけはしっかりとするようにしましょう。

テリア犬種で最も人気があるヨークシャー・テリア

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イギリス生まれのテリア犬種で、美しい絹のような被毛から動く宝石とも称される犬種です。可愛いらしい犬種ですが、決して愛玩犬として作出されたわけではなく、ネズミをとらえる為の狩猟犬として活躍していました。

また、テリア犬種特有の気の強さもあり、見知らぬ人に対しては攻撃的になる場合があるので、しつけは必須です。小型犬の中でも小さい部類に入り、運動量も少ないので飼育しやすい犬種といえますが、特徴の1つである被毛を維持するために毎日のブラッシングと定期的なトリミングが必要なので、被毛の手入れに関しては手間がかかる犬種ですね。

まとめ

1. トイ・プードルは、頭脳明晰な犬種なので、しっかりとしてリーダーシップを取れる人に向いています。

2. チワワは気が強いので、そこを理解して飼育してあげられる人に向いています。

3. ダックスフンドはエネルギッシュな性格なので、一緒にアクティブに行動する人に向いています。

4. ポメラニアンは甘えん坊なので、長時間の留守番は嫌いです。

5. ヨークシャー・テリアはテリア犬種の中では飼育しやすいタイプです。

小型犬種は小さいので、マンションなどでも飼育がしやすく、人気が高いですが、全ての人に小型犬が向いているわけではありません。犬にはそれぞれ特徴があります。その特徴と自分の来スタイルに合った犬を選択する事が大切です。

(コラム:ペット専門家 クロさん)

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